土星卫星土卫二的黑暗、冰雪覆盖的海洋似乎越来越有可能找到生命

时间:2022-11-27 点击: 作者:漂浮宇宙

土星卫星土卫二的黑暗、冰雪覆盖的海洋似乎越来越有可能找到生命

土星卫星土卫二的黑暗、冰雪覆盖的海洋似乎越来越有可能找到生命

据cnBeta:根据一项新研究,虽然我们还没有在干燥、多尘的隔壁世界遇到任何外星生命,而土星卫星土卫二(Enceladus)的黑暗、冰雪覆盖的海洋似乎越来越有可能找到生命。虽然一个冰冻的外壳掩盖了这个遥远的世界,但它下面隐藏着一个液态水海洋,似乎具备生命生存的所有基本条件。新的研究继续增强了人们的希望,尽管可能没有一个漂浮的火星运河,但可能有东西在土卫二的地下海洋中游泳。

近十年前,科学家们得知土卫二藏有水、热和适合生命的化学成分,感到非常兴奋。在随后的几年里,支持这一评估的证据不断堆积。

在以坠入土星的方式结束任务之前,美国宇航局的卡西尼号航天器穿过了从土卫二外壳的裂缝中射出的结霜物质羽流,就像一个字面上的空间间歇泉。它采集了大量的甲烷,这通常与地球上的生命有关。

现在,一项新研究使用计算机建模,表明土卫二上的海洋也应该充满了溶解的磷,这是支持我们所知的生命的关键。

“我们所了解到的是,该羽流几乎包含了我们所知的生命的所有基本要求,”美国西南研究院的Christopher Glein在一份声明中说:“虽然生物必需元素磷还没有被直接确定,但我们的团队发现了它在月球冰壳下的海洋中存在的证据。”

Glein和一个国际研究小组的研究报告周一发表在《美国国家科学院院刊》上。

根据土卫二海洋-海底系统的数据运行模型,Glein的团队预测那里的磷应该和地球上的海水一样多甚至更多。

Glein补充说:“这对天体生物学意味着,我们可以比以前更有信心,土卫二的海洋是可居住的。 ”

以前人们认为土卫二可能没有足够的磷水平来支持生命。各种形式的磷酸盐对DNA、RNA、细胞膜甚至牙齿的形成都有帮助。

当科学家和天文学家继续从远处研究像土卫二和木星的卫星欧罗巴这样的海洋世界时,Glein提到了另一个需要尽快采取的重要步骤。“我们需要回到土卫二,看看可居住的海洋是否真的有人居住。 ”

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